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冬になると気分が落ち込む 女性に多い「冬季うつ」

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冬季うつ

 ここ何年も、冬場はずっと憂うつ気分で、クリスマスやお正月を楽しめていない。「今年こそは」と思っていても「冬太り」を繰り返してしまうのはナゼ? それは「冬季うつ」の症状の可能性がある。気になる方は一度、精神科などに相談を。

◇  ◇  ◇

 ツバメが春に巣作りをし、クマが冬眠するように、生き物の多くは季節の動きに合わせて生きている。この季節変動をもたらすのは、日照時間の長短だ。

 夏は太陽が出ている時間が長く、冬は短い。私たち人間は季節変動に影響されにくい生き物だが、影響を受けやすい人もいるとわかってきた。「全国の成人およそ1000人を調べたところ、2%の人で、気分や体重、睡眠時間に大きな季節変動が見られた」。国立精神・神経医療研究センターの三島和夫部長はこう話す。

 こんな「季節に敏感な人」に見られる精神症状が冬季うつ。うつ病の一種で、女性に多く、患者数は男性の1.5倍いる。冬季の気分の落ち込みに加え、「何事もおっくうで仕事がはかどらない」「人に会うのが面倒」といった「社会的引きこもり」症状が表れるのが特徴だ。また、うつ病では通常、食欲が低下するが、冬季うつでは食欲が高まる。特に炭水化物を食べたがり、結果として体重が増える。

 治療のカギを握るのが生活改善で、三島部長は「まずは1日1時間、太陽の光を浴びること」と話す。漫然と日光浴をするのではなく、光を目の奥に届かせるのがポイント。光を見ることで体内時計が調整され、朝と夜、夏と冬といった自然界のリズムに適応しやすくなる。さらに、気分の波や食欲をコントロールする働きがあり、冬季うつの症状とも深く関連している神経伝達物質「セロトニン」の合成量を光の刺激で増やせる。

(イラスト:黒猫まな子)

食事も重要だ。セロトニンを合成する原料となるのが、必須アミノ酸のトリプトファン。それが足りないと、光を浴びても効果が得られにくい。

 三島部長は「トリプトファンは、普通に食事をとっていれば、不足する心配はほとんどない。だが、冬季うつの人は炭水化物に偏った食事をとりがちなので、摂取量が足りなくなることがある」と話す。トリプトファンを多く含む豆類、肉類、チーズなどを積極的に食べるように心がけるといいだろう。

 下表は、冬季うつの可能性があるかどうかを調べるチェックリストだ。三島部長は「12点以上で冬季うつの可能性がある。気持ちの落ち込みなどで日常生活に影響が出るようなら、精神科に相談を」と話している。

冬季うつかも?と思ったら、気分、睡眠、食欲などの季節変動の大きさをチェックしてみよう。合計が8~11点なら「冬季うつの前段階」。12点以上は「冬季うつの可能性あり」となる
毎年決まった時期にうつの症状が出てくる一方で、春先になると精神状態が改善する「冬季うつ」。
軽度であればさほど心配する必要もないのですが、既にうつ病になっている人の中にも冬季うつの症状が出る人もいます。
そう言った人は、ただでさえ精神的に不安定で希死念慮が強いところに、冬になると更に追い打ちをかけてうつ病の症状が出てきてしまいます。
私もそのタイプの人間なのですが、振り返ると毎年体調を崩して会社を休職したり、入院したり、自殺未遂をしたのは全て真冬の出来事でした。
今年も寒くなり賭けと同時にうつ病が悪化したので、電気けいれん療法を受けました。
そのお陰で、今年の冬は例年になく良い年末年始が過ごせそうです(笑)

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ライター紹介 ライター一覧

辻田 哲

電気けいれん療法コミュニティ【Serapis】会長。自身もうつ病と6年間戦い、最終的に電気けいれん療法で人生を取り戻した。
Serapisでは副作用のリスクの少ない電気けいれん療法を実施している病院選びのポイント、障害年金2級の受給ポイント、再発をさせない働き方、あなたにも出来るアフィリエイトを紹介している。
現在は精神障害者として人事を担当する傍ら、副業のアフィリエイトで月に約50万円の収入を得ている。
コミュニティで紹介している【ゴール逆算型障害年金2級ポイント】は特に参加者からの人気が高い。